Углеводы - это топливо, которое заставляет организм человека работать, и поэтому спортсмены нуждаются в большом количестве углеводов до, во время и после тренировки. В то время как жиры используются в качестве источника энергии, основная функция употребления углеводов - это подача энергии клеткам организма человека. Это особенно важно при высокоинтенсивных упражнениях, в которых тренируются и соревнуются спортсмены, так как тело вырабатывает энергию из углеводов намного быстрее, чем из жиров.

Часто говорят, что “жиры сгорают в углеводном пламени” организма - это связано с тем, что одним из продуктов углеводного обмена является вещество, известное как пируват. Пируват играет критическую роль в высвобождении энергии из жиров. Поэтому, без достаточного количества углеводов в рационе питания производство пирувата уменьшается, что ухудшает процесс выделения энергии из жиров.

Потребление достаточного количества углеводов также важно, так как их количество прямо влияет на предотвращение использования организмом белка для получения энергии. В то время, как организм может использовать белок для создания энергии, он может поддерживать более важные функции организма (например, создание белков мышц).

Во время занятий специально разработанные добавки углеводов помогают поддерживать необходимый уровень углеводов в организме, рекомендованных во время тренировки (обычно это 30-60 грамм на литр напитка в час в течении первых часов тренировки).

Пополнение уровня углеводов после тренировки имеет решающие значение, так как большая их часть будет использована во время физической активности. Так как белок помогает восстановить мышцы, для восстановления мышц и достижения результата после тренировки следует принимать добавки углеводов и протеина.